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2021年5月【GEW】INSIDE STORY ドラコン団体とゴルフ場 異色のタッグを描く再構築とは?

 


 
 「世界大会ができるドラコンホールを全力でつくります」
 
 「ありがとうございますッ。身が引き締まる思いです」
 
 那須小川GCの篠﨑暢宏社長と、日本プロドラコン協会(JPDA)の松谷伸次代表理事が、意気投合。新たな試みに挑戦するという。
 
 前者はかつて、栃木県内に36ホールを展開していたが、2013年に18ホールを閉鎖して、現在は18ホールと練習専用の3ホールで営業中。一方の後者は国内に6団体ある「ドラコン協会」のひとつで、会員534人の飛ばし屋集団。両者が意気投合した理由はどこにあるのか?まずは篠﨑社長の説明から。
 
 「当社は過去20年にわたり女子ツアーの『那須小川レディス』を開催、日本ジュニアゴルフ協会の大会を開催したこともあります。ただ、競技で難しいイメージがつきましてね、一時は方針転換で大衆向けを目指したものの、矢板IC(東北自動車道)から20㎞以上とあって集客に苦労したんです。それで再度、競技志向に戻ろうと思っていた矢先に」
 
 松谷代表と出会ったという。出会いは必然を伴うもので、JPDAにも事情があった。同団体はドラコンを切り口に様々なイベントを行っており、所属の男女プロと一般アマを絡ませることで収益構造をつくっている。
 
 看板娘は押尾紗樹で、彼女を筆頭にSNSの多用でファンを獲得。プロ・アマ合同のドラコン競技や4人でスコアを競うスクランブル大会など、200名規模のイベントを年10回ほど開催して、他のドラコン団体と棲み分けを図っている。昨年11月には「パッティング協会」を立ち上げるなど松谷代表はアイデアマン。
 
 「篠﨑社長の申し出は、我々にとって非常にありがたいのです」
 
 と前置きして、同氏が続ける。
 
 「那須小川GCには宿泊施設があり、フィールドも広いので様々なイベントを開きやすい。それと『東の拠点』という意味でも期待できます。JPDAの日本大会はこれまで、鹿児島県の練習場・三豊ゴルフクラブ(南九州市)で行ってきましたが、『西の三豊』『東の那須小川』で東西のドラコンの聖地ができる。これは大きな励みになります」
 
 そんなわけで今年3月、那須小川GCは練習コースの一部と遊休地の改造に着手、5月中旬の完成を目指してドラコン専用ホールを造成中だ。ティーイングエリアは高台にあり、約200ヤード先は受け斜面だが、これを超えると400ヤード先までが平坦な地形。改造費は約500万円で、外部に委託すると2000万円以上掛かるというが、
 
 「重機を動かせる花田利正支配人を筆頭に、全従業員40名が作業に当たってくれています」(篠﨑社長)
 
 完成の暁には、11月の「プロドラコンツアー全日本選手権」を開催するほか、プレイベントとして初めて女子の「トーナメント&ドラコン大会」も計画されている。JPDAはダンロップとボール提供契約を交わしており、今年3月のジャパンゴルフフェア(パシフィコ横浜)では、押尾ら人気女子選手がシュミレーションゴルフで圧巻の弾道を披露、多くの「カメラ小僧」のフラッシュを浴びていた。といったように、ギャラリーを沸かせる術を心得るから、篠﨑社長の期待も膨らむのである。
 
 「当コースはもともと、競技会場としての認知度が高いのえ、その部分をもっと広げていきたいですね。一時は大衆路線を目指しましたが、JPDAとの連携で本来の強みを生かします」
 
 SNSでの拡散を得意とする押尾紗樹。そして、銃器捜査が得意な花田利正支配人。5月のドラコンホール完成に向けてくれぐれも、怪我や事故には気を付けてもらいたい。

2021年5月26日 下野新聞『ドラコン全日本選手権 那須小川GC専用ホール設置 11月パッティング大会も』

 ゴルフのドライバーショットの飛距離を競う”ドラコン”で、日本プロドラコン協会(JPDA・松谷伸次代表理事)が11月に那珂川町の那須小川GCでプロツアー全日本選手権(賞金総額1千万円)を開催することが決まった。舞台は同GCの元チャレンジコース1番パー5を回収したドラコン専用ホール。人気プロ安楽拓也、南出仁寛、押尾紗樹などの豪快なショットがファンをくぎ付けにするのは必至だ。(井上孝男)

 

【ゴルフの話題】

 2001年まで20年間にわたり女子プロツアー「那須小川レディス」を開催した同GC。篠﨑暢宏社長が「大衆コースから競技志向コースにかじを切ろうとしていたところ、松谷さんと会い、専用ホールを造ろうとなった」と説明する。
 
 専用ホールは同GCが36ホールを18ホールに変更した際、実践型の練習コース「プラス3」として残していたエリア。1番パー5と9番パー4のうち、1番ホールの斜面を重機で削って平らに改修。今後さらに「左側のメタセコイヤ3本は伐採、照明灯は撤去する」という。
 
 全日本選手権は11月9日に予選大会、10日に決勝大会を行う。男子がレギュラー、シニア(45歳以上)、レジェンド(40歳以上)の2部門。1人6球ずつ打ち、フェアウェーに止まった上位3球ずつの合計飛距離で争う。
 
 JPDAはこれまで、主要大会を鹿児島県の三豊GCで開催してきたが、今後は「西の三豊、東の那須小川として育てたい」」と松谷代表理事は構想を語る。
 
 さらに同時開催イベントとして、9番パー4のグリーンを利用してのパッティング大会(パー36)も計画。2018年世界ジュニア(6歳以下)で2連覇を飾り”天才少女”と呼ばれる須藤弥勒さん(9)らも出場する予定となっている。
 
 日本パッティング協会を昨年設立した松谷代表理事は「ドラコンもですが、パッティングはさらに盛り上がります。多くの方に両競技とも楽しんでもらいたい」
 
 篠﨑社長も「JPDAとの連携でコースのイメージアップを図りたい」と期待している。